La historia de James Hinks el creador del Bull Terrier

La historia de James Hinks el creador del Bull Terrier

James Hinks (1829-1878) nació en la ciudad de Mullingar, la ciudad del condado de Westmeath, uno de los lugares más pobres de Irlanda. Sus padres eran John Hinks – un zapatero – y Charlotte Callew. En aquellos días, un zapatero ganaba sólo lo suficiente para evitar que su familia muriera de hambre. El tifus, la tuberculosis y otras enfermedades infecciosas estaban muy extendidas; el agua contaminada causó brotes de cólera durante todo el siglo XIX.

 

El padre de James pasó algún tiempo en el ejército y como la familia vivía en varios lugares en las proximidades de los cuarteles, puede que fuera un zapatero militar. Alrededor de 1851, la familia Hinks se había mudado; vivían en la calle Phillips, la calle Coventry y la calle Balsall en Birmingham, una ciudad industrial descrita como… un inmenso taller, una enorme forja, una vasta tienda. No se oye nada más que el sonido de martillos y el silbido del vapor que se escapa de las calderas.

 

No es sorprendente que James, segundo hijo de John y Charlotte, comenzara su carrera como fundador de latón. En 1840, más de 3.500 personas trabajaban en las fundiciones de Birmingham y vivían en pequeñas y oscuras casas de trabajadores con malas condiciones sanitarias, compartidas por varias familias grandes. Aún así, James Hinks estaba en una posición privilegiada: tenía un trabajo y un ingreso.

La mujer de James Hinks

En enero de 1851, James Hinks se casó con Elizabeth Moore en la iglesia de Saint Phillips, Birmingham, y su primer hijo, James II, nació en diciembre. La hija Mary nació en 1853, seguida por Frederick en 1854. Durante este período, James se convirtió en un «higgler» (comerciante) y comerciante de aves de corral. Estas profesiones estaban obviamente un poco más arriba en la escala social, porque Hinks se convirtió en un comerciante registrado en el Market Hall y también criaba aves y conejos extranjeros y domésticos. Su Bulldog «Viejo loco» nació en 1855; así que además de aves, conejos y aves de corral, también se convirtió en criador y comerciante de perros.

 

James Hinks no era un buenazo; varias veces en su vida entró en conflicto con la ley. Sabemos que alrededor de 1855 cumplió unos meses de prisión por vender conejos robados del jardín del vicario. Otra condena se produjo cuando un policía le pidió que sacara un cajón de pollos de una pasarela y Hinks le dio un puñetazo. Aún así, estaba progresando en la vida y se convirtió en propietario de un local cerca del Mercado; muy conveniente para la retención de ganado. Varias veces, él y su familia se mudaron a alojamientos más espaciosos.

 

La Familia de James Hinks

La familia Hinks creció rápidamente; su cuarto hijo, Alfred, nació en 1855, y su octavo y último, Louisa, en 1864.

Aunque Hinks había estado vendiendo perros desde mediados de 1850, nunca fue identificado como un traficante de perros en los certificados de nacimiento de sus hijos.

 

Sólo más tarde, a mediados de 1860, fue incluido como «vendedor de pájaros y perros» en un directorio de calles de Birmingham.

 

Se supone que James se convirtió en un traficante de perros después del nacimiento de la mayoría de sus hijos. Siempre fue su esposa la que registró el nacimiento de sus hijos. Tal vez debido a las altas tasas de mortalidad infantil, Elizabeth Hinks esperó un par de meses antes de registrar a sus hijos. Sin embargo, James y Elizabeth parecían tener mucha suerte, porque ninguno de sus ocho hijos murió de niño.

Comerciante de aves y perros

 

Años antes de que James apareciera en el directorio como un «vendedor de pájaros y perros», estaba criando y vendiendo perros. ¿No quería aparecer en la lista como criador de perros, tratando de evitar los impuestos?

 

En 1865, la familia Hinks se mudó al 53 de la calle Worcester, haciéndose cargo de la casa de los deportistas. Conocemos esta dirección por el catálogo de la «Gran Exhibición Anual de Perros Deportivos y Otros». La Casa del Deportista, visitada por comerciantes y pescaderos, no era una cervecería elegante. Había mucha competencia entre los negocios de Hinks y los pubs de los alrededores. Aunque James solicitó una licencia de editor, nunca la obtuvo. ¿Fue esto debido a sus anteriores condenas y pequeños choques con la ley? No lo sabemos.

 

En 1877, James Hinks contrajo tuberculosis y murió en mayo de 1878, a los 49 años, dejando una viuda y 8 hijos de 13 a 26 años. Murió en Belgrave Road, un área para residentes de clase media. Nacido en uno de los lugares más pobres de Irlanda, había sacado a su familia de los barrios bajos y acumuló una fortuna de 450 libras esterlinas. Según su testamento, la casa fue heredada por su esposa, Elizabeth. Hubo muy poca atención a su muerte: sólo una línea en el «Birmingham Daily Post».

 

 

 

Diversión y espectáculo

 

Al escribir sobre la historia del Bull Terrier, hay que mencionar la historia temprana de los Bulldogs y Terriers. Desde el siglo XIII, los perros habían sido utilizados para el bull-baiting, una especie de entretenimiento público. Los perros del tipo Bulldog peleaban con un toro en un ring o en un foso. Era una diversión y un espectáculo apreciado y disfrutado incluso en los círculos más altos. Para hacer el espectáculo más interesante, los criadores comenzaron a cruzar Bulldogs por su fuerza y Terriers por su velocidad, fiereza y versatilidad. Esos Terriers eran Terriers de trabajo, en una gama de tipos, tamaños y colores de pelaje.

 

El baiting de toros, osos y tejones se prohibió en Gran Bretaña en 1835, pero se siguieron organizando muchas peleas ilegales en pubs o fosos secretos. En el decenio de 1860, las fuerzas policiales vigilantes habían eliminado los fosos de las ciudades y las peleas se trasladaron a zonas remotas. Kevin Kane, el biógrafo de Hinks, cree que James Hinks nunca estuvo involucrado en peleas de perros – ¿por qué arriesgar sus perros de exhibición en un foso si podrían ser asesinados o mutilados?

 

 

Sangre de terrier

 

James Hinks no fue ciertamente el primero en cruzar Bulldogs y Terriers. Cuando empezó a comprar, criar y vender perros, muchos Bulldogs ya poseían bastante sangre Terrier, gracias a los cruces anteriores. Es posible que al principio hubiera muy poca diferencia entre los perros de Hinks y otros Bulldogs o Bull-and-terriers en el ring de las exposiciones.

Como vendedor de perros, Hinks vendía muchas razas: Mastines, Pointers, Blood-hounds, King Charles Spaniels, Pugs, Black and Tan Terriers, Dálmatas y Galgos Italianos – pero los Bulldogs y Terriers eran sus favoritos.

 

 

Carácter rojizo

 

El Sportsman Ale-house se convirtió en un pub muy conocido, no sólo para los jóvenes del campo, sino también para la nobleza que venía a visitar las perreras y los perros de Hinks. Incluso se consideraba un privilegio ser invitado. Un día un joven púgil borracho fue intervenido por Hinks y le dijo a James que se ocupara de sus propios asuntos. James le dio un golpe en la mandíbula y el hombre se lanzó a través de las puertas batientes del pub. De hecho, James Hinks era un personaje un poco pícaro aunque sólo fuera por la dura existencia de los comerciantes en el Birmingham victoriano.

 

Otro incidente en el que Hinks estuvo involucrado fue la acusación de golpear a un Bull Terrier, propiedad de un compañero expositor. Ocurrió después de que el perro mordiera a James. El dueño declaró que Hinks había intentado eliminar a su perro de la pista de exhibición. La posición de James Hinks como un respetado exhibidor de perros ganadores podría ser la razón por la que este caso fue abandonado.

 

 

Viejo loco y gatito

 

Sabemos muy poco sobre las primeras actividades de James Hinks como criador y comerciante de perros, los años en que sentó las bases del «moderno» Bull Terrier. John Henry Walsh (‘Stone-henge’) fue uno de los primeros escritores que felicitó a Hinks por desarrollar una nueva cepa de Bull Terrier. No sabemos qué razas utilizó Hinks para su creación, y mucho menos en qué orden, aunque sí sabemos que un Bulldog, un Terrier de pelo liso, un Dálmata y posiblemente un Galgo formaban parte de la mezcla. Sin embargo, es cierto que su Bulldog blanco «Viejo Loco» (Crib x Smit), nacido en 1855, exhibido en Birmingham en 1860 y padre del famoso Loco, desempeñó un papel importante. En 1864, Stonehenge describió al Viejo Loco como no criado para el negocio; no criado para las peleas de perros, sino para la competencia en el ring de exhibición.

 

Idstone (Rev. Thomas Pearce) describió al Viejo Loco como: Uno de los primeros Bulldogs exhibidos que era digno de ese nombre pertenecía al Sr. James Hinks de Birmingham. Era un perro blanco; y ganó el primer premio en el pueblo natal del Sr. Hinks en 1860.

La presa del loco, el Bull Terrier Gato, más tarde «Gato Viejo» (Rebelde x Avispa), nacido en 1861 y considerado como el primer Bull Terrier blanco oficial, fue exhibido en los jardines de Cremorne (Chelsea, Londres) en 1863. En 1862 o 1863, Puss posiblemente tuvo una legendaria batalla durante o después de una exhibición con otro Pit Bull o Bull Terrier (propiedad del Sr. Tupper). Se alega que mató a su oponente en media hora y que volvió a su banco con sólo unas pocas marcas en el hocico. La mayoría de los escritores modernos, sin embargo, afirman que esta historia forma parte del folclore de los Bull Terrier, porque tiene muchos errores de hecho. Y también lo hace el biógrafo de Hinks, Kevin Kane.

 

Entre 1855 y 1868, Hinks poseía, por ejemplo, el Bull Terrier «Spring» (Jerry x Daisy), «Bulldog Nettle» (Grip x Nettle), Bull Terrier, «Young Puss» (Old Madman x Old Puss), el Terrier, «Lady» (Stormer x Daisy), Bull Terrier, «Kit» (pedigrí desconocido), Dálmata, «Spot» (Joss x Dinah) y un galgo llamado «Dart» (Chap x Fly). También era el dueño de los padres de la mayoría de sus perros.

 

Hay que destacar que el Bull Terrier completamente blanco fue favorecido no sólo por los Hinks sino también por aquellos que compraron sus cachorros blancos. Como resultado, los Bull Terrier de color no se desarrollaron hasta después de 1900.

 

Perros de juguete de todas las descripciones

 

En 1862, James entró en «La exposición de perros de fantasía y otros perros en el depósito de Holborn». Ganó los primeros premios en Bulldogs y Bull Terriers. La exposición de perros estaba todavía en sus inicios y normalmente las aves y el ganado se juzgaban en el mismo lugar.

 

En la década de 1860, los aficionados a los perros y los escritores se dieron cuenta de que James Hinks estaba criando – por endogamia y por línea – un nuevo tipo de Bull Terrier, eliminando muchas de las características físicas indeseables del Bulldog y conservando su valor. Añadió «nobleza» – un cuello más largo, cabeza y piernas. Se dice que usó al Dálmata para fortalecer la apariencia general y al Galgo para tener piernas más largas.

 

Hasta el día de hoy, hay cuatro tipos de Bull Terrier: el tipo Terrier, el tipo Dálmata, el tipo Bulldog, y el tipo mixto que es visto por los expertos como el tipo ideal, que posee lo suficiente de los otros tres tipos para ser un buen Bull Terrier.

 

Lenta pero seguramente el Bull Terrier Standard inglés entró en la escena del espectáculo. La primera exposición con clases para la raza fue en Leeds en 1861.

 

En 1862, James Hinks ocupó la silla en «The Caledonian Hall Scotch Stores» y se organizó una exposición de «perros de juguete de todas las descripciones» en este lugar. Un anuncio decía: El Sr. Hinks, de Birmingham, en la silla que mostrará sus dos bulldogs y bull terrier que obtuvieron los primeros premios en la exposición de Holborn. El público estaba tentado con el anuncio de que la mayoría de los mejores perros de sus respectivas clases en Londres estarían presentes.

 

Dominio del circuito de exhibición

 

Exhibir un perro casi siempre era una indicación de que el perro estaba en venta. En 1864, Hinks valoró el Gato en 25 libras y el Loco en 100 libras. Los catálogos antiguos enumeran los perros que Hinks inscribió, pero desafortunadamente no son una fuente de información fiable. Podría haber varios perros de la misma raza con el mismo nombre y es casi seguro que las entradas de Hinks se hicieron verbalmente. (Los certificados de nacimiento de sus hijos mostraban que no había dominado la escritura en esos años.)

Por ejemplo, los perros fueron listados como: Hinks Bull Terrier sin nombre o Godfrey’s Dick (cepa Hinks) y a menudo los resultados no eran exactos. Sin embargo, es correcto que en una clase de Bull Terrier de más de 10 libras en la Exposición de Cremorne en 1864, los Hinks ganaron un primer premio con Madman (Viejo Loco x Viejo Gato), un segundo con Gato (Viejo Loco x Viejo Gato) y un tercero con Viejo Gato (Rebelde x Avispa). En los años siguientes, James Hinks dominó el ring de las exposiciones y un año después de su muerte, Vero Shaw escribió: «Al difunto Sr. James Hinks de la calle Worcester, Birmingham se le debe el mérito de haber llevado la raza ante la atención del público en su forma más tardía y deseable, y con su conocido Viejo Loco y Gato formó nuestras exposiciones principales durante un largo período».

 

Entre 1862 y 1870, Hinks asistió a 82 espectáculos. Considerando la forma en que la gente tenía que viajar hace más de un siglo, sus viajes debieron ser verdaderas empresas. Alrededor de 1870, Hinks dejó de criar y exhibir Bull Terriers, por un lado porque otros criadores estaban usando su línea con éxito, y por otro porque estaba prestando más atención a su «Casa de Cerveza y Refrescos para Deportistas». Es posible que ganara más dinero sacando cerveza que criando y exhibiendo perros. Después de todo, en 1870 sus tres hijos más jóvenes tenían sólo 11, 9 y 6 años.

 

Básicamente un mestizo

 

James Hinks desapareció de la escena canina alrededor de 1870, pero la marca que dejó en la raza es enorme. Su creación es familiar en todo el mundo y sus primeros perros -Viejo Loco, Loco y Gato – son considerados como el comienzo del Bull Terrier. En cuanto a las razas que los Hinks utilizaron para su creación, el misterio está sólo parcialmente resuelto. Ni siquiera sus hijos sabían exactamente las combinaciones que usaba, o los nombres en los pedigríes de sus primeros perros. Posiblemente el mismo Hinks no lo sabía o no lo recordaba.

 

En los años 30, cuando tenía más de 80 años, James Hinks II escribió un artículo para la revista americana ‘Dogdom’. En él afirmaba que su padre había utilizado un dálmata, un bulldog y terrier ingleses blancos para crear la raza. Cómo creó la raza se puede leer en el libro de Kevin Kane: «…en el hecho de que creó lo que era básicamente un mestizo y lo presentó a un mundo desprevenido como el Bull Terrier. Los jueces del día mostraron su preferencia por su cepa de Bull Terrier

 

El linaje de James Hinks

Idstone utilizó el tipo de la ‘cepa Hinks’ como un plano de los puntos del Bull Terrier, el precursor del estándar de la raza, publicado por primera vez en 1888, 10 años después de la muerte de Hinks.

 

 

¿Puede explicarse por qué la cepa de James Hinks tuvo tanto éxito y cómo sucedió que este hombre, en particular, creó la raza por sí solo? Los primeros cruces entre Bulldogs y Terriers se hicieron mucho antes de que Hinks empezara a hacerlo y no eran nada guapos. Una explicación simple es que James Hinks era simplemente el hombre correcto, en el lugar correcto, en el momento correcto. Él formó el vínculo entre el viejo perro de pelea de los mineros en Staffordshire y el moderno espectáculo y compañero Bull Terrier. El perro de la mina se convirtió en el «caballero blanco».

 

Los hijos de James Hinks, James II y Frederick, continuaron el trabajo de su padre. En 1933, James II, de 82 años, visitó la Exposición Canina de Birmingham por 70ª vez, y fue mencionado en los periódicos. Carleton Hinks, hijo de James II, crió Bull Terriers hasta su muerte en 1977.

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James Hinks (1829-1878) nació en la ciudad de Mullingar, la ciudad del condado de Westmeath, uno de los lugares más pobres de Irlanda. Sus padres eran John Hinks - un zapatero - y Charlotte Callew. En aquellos días, un zapatero ganaba sólo lo suficiente para evitar que su familia muriera de hambre. El tifus, la tuberculosis y otras enfermedades infecciosas estaban muy extendidas; el agua contaminada causó brotes de cólera durante todo el siglo XIX. El padre de James pasó algún tiempo en el ejército y como la familia vivía en varios lugares en las proximidades de los cuarteles, puede que fuera un zapatero militar. Alrededor de 1851, la familia Hinks se había mudado; vivían en la calle Phillips, la calle Coventry y la calle Balsall en Birmingham, una ciudad industrial descrita como... un inmenso taller, una enorme forja, una vasta tienda. No se oye nada más que el sonido de martillos y el silbido del vapor que se escapa de las calderas.
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